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第一位走上领导岗位的非裔航天员:弗雷德里克

发布日期:2019-08-12

  1978年,NASA在时隔9年之后再次开始选拔航天员。这次选拔的航天员队伍开创了美国航天史上的诸多先河:其中,一位优秀的非裔弗雷德里克·格利高里(Frederick Gregory)最后走上了NASA副局级的领导岗位。

  格利高里1941年1月7日出生在美国首都华盛顿。他出身于一个良好的教育之家。爷爷是霍华德大学的拉丁语教授。父亲毕业于凯斯学院(现在著名的凯斯西储大学),后从麻省理工学院获得了电气工程硕士学位,后成为华盛顿特区公立学校的助理校长。格利高里的母亲则是一名小学老师。

  在格利高里很小的时候,他的父母就意识到增加孩子见识非常重要。所以他从七岁开始就能独立去参加为期七周的夏令营;第二年,父母又送他参加为期八周的时间更长的夏令营。11岁时,他就能独自乘坐从华盛顿到洛杉矶的火车前往参加童子军露营。12岁和13岁时,他又去了新墨西哥州北部的一个营地。到这个时候,他已经在没有父母陪同的条件下去过美国大部分地区。

  格利高里的父亲爱好网球,因此希望他的儿子能喜欢打网球。可惜他似乎在这方面不开窍,父子在球场上尝试了一次后,父亲就放弃了。之后父亲的理念就是给予机会让他自由发展。

  父亲有许多战斗机驾驶员朋友。其中之一就是后来空军第一位黑人将军本杰明·戴维斯。只有五岁的小格利高里坐在这些人的脚下,听他们讲飞入蓝天的情景和欧洲的战事。从那以后,他知道了自己长大要做什么了。

  格利高里后来经常在安德鲁斯看飞行表演。有一次,他问一名飞行员怎样才能成为像他那样驰骋蓝天的人?那位叔叔告诉他空军正在科罗拉多州建立一所学校,“你应该去那里”。

  但是军校并不是谁都能进的地方。他必须能找到一位议员推荐,这又谈何容易。他只能先暂时上了他祖父毕业的学校阿默斯特学院。父亲决定到美国国会山去挨个找非裔众议员帮忙。就这样1960年夏天,格利高里进入美国空军学院学习。

  空军学院是一座相当新的学校。他进校的时候,刚有两届毕业生。格利高里以为他到这里是去学怎么开飞机的。没想到这里没有任何飞机(1968年以后才有了一些轻型飞机训练)。学校教的全部是理论,而且是一个全面的综合性大学,工科、理科和文科都有。学校有大约60%的理工科课程,40%是文科课程。他选择了航空工程专业,同时副修古典英语。

  他在四年后获得了航空工程专业的学士学位。毕业典礼上,为他发学位证书的正是当年批准在安德鲁斯机场上开跑车的勒梅将军。他们在发奖台上就谈起了机场上的那些跑车。

  毕业生必须选择一个机型学习驾驶技术。格利高里选择了直升飞机。同学们都嘲笑他。但他不为之所动。1966年,他被派往越南。他执行的第一次任务就是从一个飞机残骸中抢救美国大兵。令他意外的是,他救助的人中有三位是他在空军学院的同学。其中一人被这次经历所震撼,他回去后也成为了一名直升机飞行员。

  一年后,他返回美国,在一个空军基地任导弹支援直升机飞行员。就在这个时候,他开始认真考虑起自己的未来。他对日复一日的单调生活感到了厌倦。他的职业的目标是寻找一份能够获得乐趣并作出贡献的职业。格利高里决定要自己改变自己的命运。他决定申请试飞学校。就在这时,上级决定训练他做战斗机飞行员。这正是他需要的改变。他决定接受这个任命。

  1968年1月,他被派往得克萨斯州的伦道夫空军基地任T-38教练机的驾驶员。这是后来的F-5战斗机的原型。随后他被派往亚利桑那州的戴维斯-蒙森空军基地F-4幽灵战斗机队。1970年9月,空军派他到海军试飞学校学习一年。空军通常是派直升机驾驶员到这所海军试飞学校。他要求同时上直升机和战斗机课程。教官笑道,“如果你真的想这样做,我们就会让你这么做。”至今为止,格利高里是唯一同时接受旋转翼和固定翼训练的人。1971年6月毕业后,他被派往俄亥俄州的赖特-帕特森空军基地担任空军的战斗机和直升机试飞员。1974年6月,他被借调到NASA兰利研究中心,在那里他专门为NASA研发的各种超音速飞机试飞和直升飞机。说来也巧,他得到这个机会正是由于当初在空军学院选择直升机。

  格利高里总共飞行了6976小时,50种飞机和直升机,其中包括在越南的550次救援飞行。他持有美国联邦航空管理局授予的单引擎和多引擎飞机和直升机的商业和教练执照。他还在1977年获得了乔治-华盛顿大学的信息工程硕士学位。

  1976年7月,NASA在中断多年后再次宣布招募航天员。这次NASA特别有意物色女性、非裔等少数族裔。这条消息吸引了8000多人申请。格里高利从来就没有想过当NASA的航天员。他认为自己不会被空军看中,因为他以前是驾驶直升机的,又是在海军试飞学校受的训练。所以他自作聪明地以平民的身份提交申请,并附上一封信说:“一旦录用,立即从空军辞职”。此举似乎发生了意想不到的作用。他被NASA注意上了。11月,NASA通知他去休斯顿面试。1978年1月,他即将从军官学校毕业的时候,他接到了航天中心飞行主任乔治·阿比的电话,正式被NASA选为预备航天员。

  此次招募NASA一共选出了15名飞行员和20名任务专家,其中包括六名女性,三名非裔和一名亚裔预备航天员。这里面就有我们之前已经介绍过罗纳德·麦克内尔和伯纳德·哈里斯。前者在“挑战者”号事故中献出了生命,后者成为了第一位太空行走的非裔航天员。这35人中的每一个人都有与众不同之处。因为在身体素质、技术知识方面能达到合格标准的人太多了,4887铁算盘,到最后比的就是与众不同的方面。格里高利从自己的角度来看,除了有全面的文理知识、航空工程的专科、多种飞机直升机的飞行及试飞经验之外,他的爱好包括棒球、橄榄球和滑水等。NASA所需要的就是那些平时能接触到风险而且能根据风险做出决策的人。

  格利高里的第一次太空飞行是STS-51B“挑战者”号航天飞机任务,担任驾驶员。这是第一次由一位具有黑人血统的美国人得到这样的机会。和他一起飞天的,还有第一位华裔航天员王赣骏。作为驾驶员的格利高里没有很明确的任务,只是紧跟指令长学习指挥管理。他跟罗伯特·欧沃米尔学习如何安排乘员的工作,使他们达到最佳的状态,学习如何培训航天员。这些经验的优势,在他第二次飞行就体现了出来。其实在航天飞机机组中,指令长才是真正的驾驶员,而被称为驾驶员的人实际上是副驾驶。这次飞行没有出现任何状况。格利高里甚至没有等到指令长发话就适时放下了起落架。最后,航天飞机平安降落在爱德华空军基地。

  就在格利高里完成了第一次飞行时,发生了航天史上的重大惨剧:“挑战者”号在升空中解体,全体航天员丧生,这里面就有他的好友罗纳德·麦克内尔博士。当时格利高里在休斯敦与航天员之间的通讯台上。他们把自己反锁在控制中心里,不停地回忆他们是否有什么做错的地方。最后,他们发现自己没有没有任何失误的地方,错误在领导层的决策上。这次经历为他以后在进入领导层后主抓安全埋下了伏笔。

  航天员们再次开始正面一个严肃的问题:这是一个随时可能丢掉生命的工作。格利高里在开始他的航天员职业的时候就明白:“你必须接受你可能死亡的事实。”在挑战者事故发生后,NASA停止了航天飞机发射32个月。1989年11月23日,他以指令长的身份开始了发现号航天飞机执行STS-33任务。这也是第一次由一位具有黑人血统的美国人得到这样的机会。

  在这次的乘组分派上有两个小小的插曲。原定的驾驶员斯坦利·格里格斯在一次训练中死亡。这给了格利高里一个极为少见的机会:他必须选择一个新的驾驶员。因为是中途换人,他做了一个相对保守的选择:选择了同样来自空军的约翰·布拉哈。布拉哈在几个月前在STS-29任务中任驾驶员。他做出的另一个决定是太空行走的人选。在他的机组中本来有一位经验丰富的航天员弗兰克林·马斯格雷夫。另外两位桑尼·卡特和凯瑟琳·马桑顿虽然都是第一次执行任务,而且NASA本来并没有打算让他们执行太空行走。格利高里大胆地决定使用新人,最后他们都做得非常出色。作为指令长,他首先要保证任务的完成,同时他也要考虑对未来航天飞机飞行计划的贡献。

  两年后,他又执行了第三次也是最后一次飞行——航天飞机STS-44任务。他仍然担任指令长。

  NASA局长和副局长的任命不是一个普通的任命,因为他需要美国总统的提名和参议院的批准。当小布什总统在2002年5月提名他为副局长时,局长肖恩·奥基夫表示支持:格利高里“在安全和任务保障的经历以及他作为航天飞机指令长、飞行员和NASA高层管理经验使得他成为出色的人选。”

  他在太空飞行任务中胆大心细,在保证安全的情况下敢于使用新人。在不执行飞行任务的时候,他担任过很多角色。他是第一、第二次航天飞机STS-1和STS-2发射时的航天员大队的代表,负责发射前的安全检查。多次担任航天员与指挥中心通讯的负责人,运行安全主任,航天员训练负责人等。

  从航天员大队退役后,他开始进入NASA领导层。从1992年6月到2001年12月,他是负责NASA安全和任务保障的副局长。从2001年12月开始担任太空飞行方面的代理副局长,2002年2月正式就任。2002年8月,他经过美国参议院的审批后被提升为NASA第一副局长。期间还曾短期代理局长职务。2005年11月,他正式从NASA退休。

  格利高里获得过很多来自空军、学校和团体的奖励。在NASA方面,他两次获得杰出服务奖,三次太空飞行奖,两次优秀领导奖。2004年5月,他荣登航天员名人堂。他被哥伦比亚特区大学、东南大学和安柏瑞德航空大学航空学院授予名誉博士学位。

  “享受工作,做出贡献”,这是他给年轻人的忠告。人生幸事在于能在工作中做你最喜欢的事情,并能把它做到极致。我想,这应该是我们每一个人的目标吧。事实正是这样。格利高里自幼在校内外都受到良好的教育。良好的教育培养了他超强的好奇心。他一生都在追求做有趣并有贡献的事情。这种追求使得他一步一步走到了飞行员、航天员和管理人员的地位。


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